Love & Life

Onderzoek: ‘mensen in een gelukkige relatie worden samen sneller dik’

Tijdens de eerste paar dates krijg je geen woord uit je mond en geen hap door je keel. In een mum van tijd is die verlegenheid weg en zitten jullie samen films te kijken (mét een bak popcorn) en gaan jullie geregeld uit eten.

“Couples who stay together, get fat together”, is een uitspraak die je dan ook maar al te vaak voorbij hoort komen. Maar is dit ook echt zo?

Als we dit onderzoek mogen geloven wel. Het onderzoek, gepubliceerd door the American Psychological Association (APA), stelt dat stelletjes in een gezonde, gelukkige relatie meer kans hebben om aan te komen.

De onderzoekers volgden 169 pasgetrouwde stellen twee keer per jaar, gedurende vier jaar tijd. Zij noteerden veranderingen in lengte, gewicht, tevredenheid over het huwelijk, stress en andere covariabelen.

Concept 1: het ‘health regulation model’
Met deze informatie gingen de onderzoekers na welk model klopte: het health regulation model of het mating market model. Bij het eerstgenoemde model gaat men ervan uit dat gelukkige relaties je gezonder maken. Dus als je tevreden en blij bent met je partner, is het minder waarschijnlijk dat je aankomt. Als je niet tevreden bent met je huwelijk, heb je een grotere kans dat je zwaarder wordt. Dit komt doordat stress ervoor kan zorgen dat je jezelf minder goed kunt inhouden, wat kan leiden tot binge-eten.

Concept 2: het ‘mating market model’
Bij het tweede model, het mating market model, is dit juist andersom. Hier gaat men er namelijk vanuit dat wanneer je een gelukkige relatie hebt, je een grotere kans hebt om aan te komen, omdat je niemand meer hoeft te imponeren. Wanneer je niet tevreden bent met je relatie, is het minder waarschijnlijk dat je zwaarder wordt. Je wilt dan óf indruk maken op je partner, óf op iemand anders – dus sta je drie keer per week in de sportschool om aan je killer body te werken.

En welk model bleek het vaakst voor te komen?
Uit het onderzoek bleek het laatstgenoemde model oppermachtig: hoe gelukkiger het stel, hoe meer kans dat ze zwaarder worden. Stellen die een echtscheiding overwogen, bleven op hetzelfde gewicht. “Given that satisfied newlyweds have already attracted a desirable mate, they may relax their diet and exercise regimen and, therefore, gain weight”, zegt Sarah Novak, professor Psychologie en co-auteur van dit onderzoek.

Hoewel zij zegt dat dit natuurlijk niet bij elke relatie zo is, komen stelletjes toch significant meer aan dan niet-getrouwde individuen. “We’re talking 5, 10, maybe 15 pounds over four years. That’s not a lot, but it can be a meaningful amount for potential health risks like Type 2 diabetes and heart disease, especially if the pattern continues over more time.”

Fit blijven voor je partner vs. fit blijven voor jezelf
Als je je six-pack niet langer nodig hebt om indruk te maken op je partner, kan het nogal moeilijk zijn om je aan dat strakke sportregime te houden. Maar als je puur en alleen sport omdat je het zelf leuk vindt, tast een gelukkige relatie dit niet aan. Zo zegt Novak: “If you run five miles every day because you enjoy it, being in a stable, happy relationship won’t undermine that. But if you run five miles every day because you want to look cute to attract someone new, you’ll lose that motivation when you’re in a happy relationship.”

Dit heeft volgens Novak alles te maken met prioriteiten. Wanneer je denkt dat je huwelijk of relatie op de klippen loopt, kan het zo zijn dat je meer moeite doet om gezond te eten en meer te sporten. Wanneer jullie je helemaal op je gemak voelen bij elkaar, kan het zo zijn dat je dit gezonde regime achterwege laat. Je slaapt bijvoorbeeld langer uit en jullie gaan vaker samen uit eten.

Toch maar tijd voor een gedeeld abonnementje sportschool?

10 Dingen die je moet weten over de liefde