Dining Hotspots: het charmante ‘The French Connection’ in hartje Amsterdam

Food

Dining Hotspots: het charmante ‘The French Connection’ in hartje Amsterdam

Culinaire liefhebbers weten er alles van: zoveel restaurants om uit te proberen, en zo weinig tijd.

De selectie kan nogal eens lastig zijn, en daarom test NSMBL in de rubriek Dining Hotspots de nieuwste, lekkerste maar ook meest opvallende restaurants door heel Nederland. Zo is het voorwerk al gedaan en hoef jij alleen nog maar optimaal te genieten. Deze week: The French Connection in Amsterdam.

fc_interior26664

Wie, wat, waar?
Zoals de naam al verklapt, is The French Connection een restaurant met Franse keuken. Wel ligt het op één van de meest Amsterdamse plekjes van de stad, namelijk in een souterrain aan de Singel, ter hoogte van het Koningsplein. Het is een ingang die je wellicht de eerste keer voorbij loopt, maar eenmaal binnen is het een combinatie van Amsterdamse architectuur en Franse geuren die je verwelkomen. Juist het ietwat geheime aspect van de locatie zorgt voor extra charme en we bevinden ons in een mengelmoes van wat zakenlui, Amsterdammers en toeristen die het restaurant doelbewust hebben uitgekozen. Het interieur bestaat uit bakstenen muren, authentieke houten balken, marmeren tafels en bruine leren banken; designkeuzes waardoor we ons direct thuisvoelen.

the french connection

De keuken
Met één blik op de menukaart zien we al snel dat deze avond smakelijk en ook zeer zeker gezellig gaat worden. Het menu is niet groot, maar bestaat uit zo’n dozijn opties van het formaat van een tussengerecht, waardoor het ideaal is voor wie lang wil tafelen. De gerechten zijn Frans, maar dan wel modern. Elk item staat voor een regio in Frankrijk en bestaat uit slechts een paar basisingrediënten, waardoor de samenstelling puur blijft.

We zien daarnaast geen één Frans cliché: zelfs de steak tartare – een gerecht dat natuurlijk niet mag missen in een Frans restaurant – klinkt zo verrassend dat we ‘m niet over willen slaan (hint: goede keus). Waar veel restaurants juist falen door iets ‘eigens’ te willen doen, zijn alle combinaties van chef Jef van den Hout duidelijk doordacht en hierdoor enorm smaakvol.

Onze tips
+ Wie alles op de kaart interessant vindt, kan er voor kiezen voor het menu van de chef te gaan, genaamd ‘Tour de France’. De chef zorgt voor een gebalanceerd diner en de prijs is aantrekkelijk (€40 voor 4 gangen, €50 voor 5, etc.).
+ Waar we eigenlijk alles wel kunnen aanraden, mag de rundertartaar niet overgeslagen worden. Zelfs voor wie niet zo’n enorme fan is van tartaren, zal deze zeker in de smaak vallen. De oesteremulsie en zure room zijn grotere vrienden van rundertartaar dan je voor mogelijk had kunnen zien; wat een prachtige combinatie!
+ Een gerecht van gemengde tomaten met mosterdroomijs klinkt wellicht vrij eenvoudig, maar is dat allesbehalve wanneer het je mond bereikt. Ook deze smaken zijn perfect gebalanceerd en laten je smaakpapillen goed wakker worden; een tevens ideale start. Wij beginnen nu alweer te watertanden…

the-french-connection-amsterdam-

+ Een bisque is ook zo’n klassieker die eigenlijk niet op een Franse kaart mag ontbreken, en The French Connection doet ‘m eer aan – op hun eigen manier. Met hints van kokos, limoengras en basilicum maak je een kort uitstapje naar Thailand, zonder echt uit Frankrijk weg te gaan.
+ Of je nou volgt met de ravioli, rode poon, super zachte runderwang of gewoonweg alles: de porties en smaken zijn in balans. Neem de tijd om te proberen wat naar je lonkt en je zult er zeker geen spijt van krijgen.
+ Er zijn enkele fris-zoete opties als dessert, maar natuurlijk ook een kaasplankje: houd dus zeker ruimte over. Wij vonden het roomijs van geitenyoghurt met rood fruit een perfecte afsluiter. Alright, en een stukje kaas na.
+ Denk zeker aan bijpassende wijnen; het personeel helpt je graag op weg en heeft voldoende flessen open staan om per glas te bestellen.

the-french-connection-amsterdam

Eindoordeel
Het moge duidelijk zijn: we hebben hier genoten – vier uur lang. Iedere amuse en elke gang was weer een nieuwe verrassing – ondanks de klassieke basis van de gerechten – en elke wijn complementeerde het gerecht. De service is niets op aan te merken, het restaurant is sfeervol ingericht en de chef weet duidelijk wat hij doet. We komen dolgraag snel terug.

the-french-connection-amsterdam

Website // Facebook // Instagram
Singel 460
1017 AW Amsterdam

020 737 3051
[email protected]

Openingstijden:
Maandag tot zondag: 18:00 – 22:30