In gesprek met Jessica Cederberg Wodmar, Global Sustainability Director bij GANT

Er is een nieuwe generatie creatief talent in opkomst. Onbevreesde creatievelingen die iets te vertellen hebben. De creatieve sector is echter een ingewikkelde, nog altijd redelijk besloten wereld. Daarom willen wij in de rubriek ‘In gesprek met’ deze ondernemende creatievelingen een podium bieden. Deze keer: een interview met Jessica Cederberg Wodmar, Global Sustainability Director bij GANT.

In gesprek met

Bij NSMBL hebben we creativiteit, individualiteit en feminisme hoog in het vaandel staan. Binnen deze rubriek interviewen we inspirerende mensen om hun verhaal te horen. Van kunstenaars tot ondernemers, alle soorten creatievelingen komen voorbij.

Jessica Cederberg Wodmar

Jessica is al meer dan dertig jaar actief op het gebied van duurzaamheid. Zo voert ze met verschillende overheden, gemeenten, NGO’s gesprekken over klimaatverandering, dierenwelzijn, CSR en duurzaamheid. Ze heeft meer dan zeshonderd colleges gegeven en drie boeken geschreven over duurzaamheid. Sinds 2016 is Jessica werkzaam voor GANT, waar ze global sustainability director is. Zoals ze zelf zegt: “You could say I’m a sustainability nerd who loves fashion.”

GANT

Duurzaamheid in de mode-industrie

Volgens Jessica is het belangrijk dat modemerken in duurzaamheid gaan investeren. “We only have one planet but there many possibilities. I see this urgency addressed by many stakeholders from decision making politicians to fashion consumers, we are all concerned about the impact fashion has on our only planet and people, nature, water, biodiversity and animals, which is why we see sustainability as a critical part of our business and vital to GANT’s continued success.”

De 7 regels van GANT

Inmiddels is Jessica hard op weg om GANT te verduurzamen. Ze focussen hierbij op zeven verschillende strategieën zodat ze het beste resultaat behalen. Daarnaast hebben ze zeven regels, een voorlichtingscampagne gericht op de consument die laat zien hoe kledingstukken het best behandeld kunnen worden. De consument wordt hierdoor aangemoedigd om
voorzichtig te zijn met geliefde stukken om de levensduur langer te maken.

De zeven regels van GANT zijn: Rent, Reuse, Refresh, Remake, Repair, Regive en Recycle. GANT gelooft dat circulaire mode essentieel is voor duurzaamheid. Maar hoe gaat het opstellen van deze regels precies in zijn werk?

“To develop the 7 Rules, we took in inspiration from GANT’s 7 icons, and also from my grandmother, who taught me how to take care of garments. From there it was, and still is, a collaborative effort between everyone at GANT, as well as external experts with insights from other brands and sectors. We will continue to develop new circular business models as we believe this is one of the steps all brands should take to secure the future of our industry,” vertelt Jessica over de campagne.

GANT

Materialen

Om duurzame items te creëren, zijn natuurlijk ook duurzame materialen nodig. Voor de stukken uit de collectie gebruikt GANT biologisch katoen, diervriendelijk dons en mohair en gerecycled polyester. Alle materialen waarvan GANT de duurzaamheid communiceert, zijn gecontroleerd door derde partijen. Omdat Jessica gelooft in samenwerking, werken ze hiervoor samen met Textile Exchange en The Better Cotton Initiative. Ook produceren ze alleen in fabrieken die door een derde partij zijn gecontroleerd. In 2020 zullen meer dan 50% van de materialen van GANT duurzaam zijn.

Daarnaast is het belangrijk dat de items van hoge kwaliteit zijn, zodat ze langer gedragen kunnen worden. “At GANT we always start with timeless design, natural materials and a dedication for high quality. That is the core of our business and we design pieces that are meant to last for years. With the 7 Rules by GANT, we want to encourage our consumers to love their clothes for as long as possible,” legt Jessica uit. Omdat de stukken van GANT van hoge kwaliteit zijn, gaan ze tientallen jaren mee.

gant jessica
GANT

Duurzaamheid in de toekomst

Hedendaags is duurzaamheid één van de grootste trends van dit moment. Hoe staat Jessica hier tegenover? Volgens haar kunnen alleen individuele onderwerpen binnen duurzaamheid worden gezien als trend. “I have worked in this area for more than 30 years, and I’ve come to find that you’re never done working with sustainability. That’s what I love about this work and why there are so many opportunities to make change happen,” vertelt ze.

Hoewel het lijkt alsof veel merken al bezig zijn met duurzaamheid, valt dat volgens Jessica reuze tegen. Veel bedrijven focussen zich nog niet op duurzaamheid, maar in vijf jaar zal het voor mensen steeds belangrijker worden om zich te verbinden aan een duurzaam bedrijf. Als bedrijf of merk is het daarom verstandig om te investeren in duurzaamheid, want dat is de toekomst.

Hoe word je duurzamer?

Er zijn genoeg mensen die duurzamer willen worden, maar toch is niet altijd duidelijk wat de juiste manier is om dat te doen. Precies om die reden vroegen wij Jessica om wat tips. Volgens haar begint het allemaal bij bewustzijn en het willen veranderen. Daarna zijn er volgens Jessica drie verschillende topics die aandacht verdienen: jijzelf, de bedrijven die je steunt en je omgeving.

“First and foremost, you can make a change for yourself. Secondly, you can make a change in regards to where you work or which companies or decision makers you support. Who do you want to give your time and money to? Is this company incorporating sustainability in their practices? Lastly, think about what you can do for others. How can I help others, give time, give knowledge, donate money, say hello to a stranger and give what you have to those who need it more.”

Wanneer we kleding kopen, is het goed om jezelf wat vragen te stellen. Jessica stelt zichzelf de volgende vragen: “Vind ik dit item echt te gek?” “Is dit een aanvulling op mijn garderobe?” Daarnaast gaat ze goed om met de kleding die ze heeft, zodat de items langer mee gaan.

gant jessica
GANT

Items die niet duurzaam zijn

Als je meer bezig wil zijn met duurzaamheid, is het handig om bepaalde items links te laten liggen. Maar welk item in onze garderobe is het minst duurzaam? Volgens Jessica is dat de panty. Panty’s zijn gemaakt van synthetische materialen die alles behalve duurzaam zijn. Daarnaast beschadigen panty’s snel en koop je na elke keer dragen het liefst een nieuwe. “Try to use them as little as possible, or choose ones that are made with recycled materials and wear them carefully,” zegt Jessica.

Ook vertelt ze dat geen één product volledig duurzaam is en dat er altijd een impact zal zijn op de aarde. “We are continuously trying to make that impact as small as possible. When we call out sustainability on a hang tag it is a guidance, but does not tell the whole story. When in doubt you can always ask a store employee or reach out to the company’s directors,” geeft ze als advies. Het is altijd goed om jezelf te verdiepen in de stukken die je koopt en de materialen waar het van is gemaakt. Niet alles wat duurzaam lijkt, is ook duurzaam.

Tot slot

De komende jaren gaat Jessica verder met het onderwijzen van bedrijven en overheden op het gebied van duurzaamheid. Ze wil partijen vooral duidelijk maken dat duurzaamheid veel mogelijkheden biedt en geen moeilijkheden. “I would love to see more brands joining hands on the sustainability challenge and working together, pooling resources and talent to make sure we implement the necessary solutions as fast as possible.”

jessica gant
GANT
Reageer op artikel:
In gesprek met Jessica Cederberg Wodmar, Global Sustainability Director bij GANT
Sluiten