Sint Maarten is een tropisch paradijs vol culinaire verrassingen en hagelwitte stranden

Hagelwitte stranden, culinaire verrassingen, vriendelijke mensen en prachtige natuur: klinkt aantrekkelijk, toch? We hebben het natuurlijk over Sint Maarten en Saint Martin. Het kleine eiland, gelegen in de Caribische Zee, heeft alles wat je nodig hebt voor een fijne vakantie vol nieuwe avonturen. Een Nederlands en Frans deel verenigen zich op hetzelfde eiland waardoor het gezegde the best of both worlds een betekenis krijgt.

We vertellen je precies waar je moet zijn op Sint Maarten voor een onvergetelijke trip.

Sint Maarten en Saint Martin

Het kleine eiland in de Caribische Zee dat bij ons vooral bekendstaat als Sint Maarten, is verdeeld in twee landen: Frankrijk en Nederland. Dat het noordelijke deel van het eiland, Saint Martin, onderdeel van Frankrijk is, is duidelijk kenbaar op straat. Er wordt Frans gesproken, met euro’s betaald en overal zijn mooie, trendy restaurants te vinden. De hoofdstad van dit deel is Marigot, waar koloniale gebouwen te vinden zijn en de vele zeilboten aanmeren in de baai. Dit deel van het eiland grenst niet aan de Caribische Zee, maar aan de Atlantische Oceaan, waardoor er meer wind is en er ideale condities zijn voor watersporters.

Het zuidelijke deel van het eiland, Sint Maarten, maakt deel uit van het koninkrijk der Nederlanden. Hier vind je een authentieke Caribische cultuur terug met een grote invloed van de Verenigde Staten. Er wordt voornamelijk Engels gesproken en met de dollar betaald, maar ook de Antilliaanse gulden geldt hier als geldig betaalmiddel. Het leven in de hoofdstad Philipsburg is alles wat je wil en verwacht op een tropisch eiland: gekleurde huizen, witte stranden en een turquoise zee. Dan hebben we het nog niet over de authentieke gerechten die je hier eet: van Caribbean BBQ tot vers gevangen kreeften en van zelfgebrouwen rum tot het lokale Bush Tea, ze hebben het hier allemaal.

Cupecoy Beach Sint Maarten

Hoewel er sprake is van twee verschillende culturen en sferen, vind je op beide delen van het eiland een enorm gastvrije bevolking die bekendstaat om de Caribische vriendelijkheid. Om nog maar te zwijgen over de idyllische omgeving waar je je in bevindt tijdens een verblijf op Sint Maarten. We zetten de hidden gems en niet te missen hotspots van het eiland op een rij.

Reis naar Sint Maarten: dit zijn de hotspots

Sint Maarten staat ook wel bekend als The Friendly Island en dat is niet zonder reden. De vriendelijke bevolking van het eiland geeft kleur aan de Caribische levensvreugde en vertelt je graag over het eiland. Op het Nederlandse deel vind je een brede selectie aan luxe resorts en hotels en zijn ook veel verschillende restaurants te vinden. Door de mengelmoes aan culturen en verschillende achtergronden zijn Europese, Afrikaanse, Caribische en Aziatische invloeden terug te vinden in de keuken van het eiland.

Hotel op Sint Maarten

Een fijn verblijf is de basis voor een goede vakantie, gelukkig zijn er op Sint Maarten talloze luxe resorts te vinden. Een daarvan is The Morgan Resort & Spa, een comfortabel hotel op slechts vijf minuten van het Princess Juliana International Airport dat direct een oase van rust biedt na een lange vlucht. Het hotel is pas net geopend en daardoor van alle gemakken voorzien. De kamers kijken uit op het grote zwembad, dat weer grenst aan de helderblauwe Caribische zee.

The Morgan Resort
The Morgan Resort

Hoewel je geen last hebt van het naastgelegen vliegveld, biedt de ligging van The Morgan Resort wel de ideale plek om grote vliegtuigen te zien landen vanaf Maho Beach.

Maho Beach / Credit: Ninette Neuteboom

Eten op Sint Maarten

Op Sint Maarten, ook wel bekend als de Culinary Capital of the Caribbean, is er met meer dan 400 restaurants keuze genoeg en geniet je elke dag van culinaire verrassingen uit een andere keuken. Bij The Morgan Resort begin je de dag al met een fijn gevarieerd ontbijt en heerlijke verse sappen. Voor een uitgebreide lunch inclusief geweldig uitzicht strijk je neer bij Indigo Beach, met een kaart vol lokale fushiongerechten. Het doet denken aan een fijne beachclub met uitzicht over de prachtige zee.

Wil je een lekkere maaltijd bij de lokale bevolking, dan is de Caribbean BBQ bij Captain’s Rib Shack een goede uitvalsbasis. Het restaurant ligt op een open markt in Simpson Bay en zit vol met de lokale bevolking die geniet van de beroemde “Orgasmic” spareribs, bakbananen en gevulde “Crab Backs”. Voor een verfijnd diner neem je plaats bij Perle Bleu, dat eveneens aan het water ligt en een menukaart vol Franse gerechten biedt. Ook hier is het aan te raden om een van de vers gevangen vissen te proberen.

Wat te doen op Sint Maarten?

Naast eten is er natuurlijk nog veel meer te doen op het Nederlandse deel van het eiland. Zo zijn er genoeg stranden om aan de nodige Vitamine D te werken en die gratis toegankelijk zijn. Mullet Bay Beach is een strand waar gezinnen komen picknicken en waar je goed kunt snorkelen. Op Cupecoy Beach vind je stilte zonder strandtenten, maar mét uitzicht op de Caribische Zee.

Mullet Bay Beach

Een bezoek aan de hoofdstad van het Nederlandse deel, Philipsburg, is natuurlijk een absolute must. Hier vind je authentieke gebouwen zoals de rechtbank en de Methodistenkerk maar sta je vooral versteld van de prachtige muurschilderingen van lokale artiesten.

Natuurlijk staat de Caribbean bekend om haar goede lokale rum, waardoor een rumproeverij absoluut bij je bezoek aan Sint Maarten hoort. Bij de de Soualiga-rumfabriek proef je lokaal gedestilleerde rum. De unieke en inmiddels beroemde Black Cake-rum is opgedragen aan de iconische Caribische kersttaart en is nergens anders te vinden dan bij Soualiga.

Beautylovers moeten absoluut langsgaan bij de St. Maarten Nectar, waar Nalia haar eigen natuurlijke veganistische cosmetica produceert met grondstoffen afkomstig van het eiland. Thrillseekers kunnen terecht in het groene Rainforest Adventures Park, waar ‘s werelds hoogste zipline te wachten staat. Liever een rustigere activiteit waarbij je omringt bent door dieren? Ga dan naar de volière in het Parrotte Ville Park, waar de vogels gerust op je schouder komen zitten.

sint maarten
Parotte Ville / Donovane Tremor

Meer informatie over het eiland vind je bij het Bureau voor Toerisme via https://www.vakantiestmaarten.nl/.

Reis naar Saint Martin: dit zijn de hotspots

Op het Franse deel van het eiland, Saint Martin zien we een chiquere kant met mooie restaurants, trendy bars en Franstalig publiek.

Hotel op Saint Martin

Anders dan The Morgan Resort, vind je hier een boetiekhotel dat ligt in Orient Bay, genaamd Orient Beach Hotel. De ruim opgezette kamers zijn van alle gemakken voorzien en geven je direct toegang tot het strand, waar de verschillende beachclubs én het ontbijt op je wachten.

Orient Beach Hotel

Voor een luxere ervaring, kun je uitwijken naar La Samanna, een vijfsterrenhotel uit de Belmond-collectie. De kamers bieden geweldig uitzicht over zee en de villa’s geven je een eigen privézwembad.

Eten op Saint Martin

Coco Beach biedt een mediterraanse kaart vol fijne lunchgerechten, voor als je de stranddag wil onderbreken. Mocht je een rondrit maken over het eiland, stop dan zeker bij Loterie Farm. Je belandt hier in een oase van rust tussen de bomen, waar je een ligbed of een cabana kunt huren om een hele dag aan het zwembad of aan de waterval te relaxen.

Loterie Farm

Voor het diner hoef je niet ver van Orient Bay te zoeken, er bevindt zich een grote verzameling aan trendy restaurants en bars, zoals het hippe Le Télégraphe, waar je niet alleen lokale gerechten proeft maar waar ze ook heerlijke cocktails serveren.

De meer authentieke Franse keuken vind je in Grand Case, waar restaurants als L’Auberge Gourmande je verwelkomen met heerlijk eten en gastvrijheid. Voor een unieke ervaring kun je terecht bij Ocean 82, waar je een terras met uitzicht op het water hebt. In Grand Case vind je ook het Rainbow Café, waar je aan het strand kunt genieten van fijne lunchgerechten.

sint maarten
Rainbow Café

Wat te doen op Saint Martin?

Ook op dit deel van het eiland hoef je je absoluut niet te vervelen. In de hoofdstad van Saint Martin, Marigot, vind je een historisch centrum met prachtige architectuur. Wil je een mooi uitzicht over het eiland? Ga dan naar de ruïnes van Fort Louis.

Watersporters kunnen aan deze kant van het eiland hun hart ophalen. Doordat er meer wind staat, is er een groot aanbod aan windsurfen, kitesurfen en suppen. Een jetski-tour langs de kust met Island Jet geeft je de kans om het hele eiland vanaf de zee te ontdekken. Op een half uur varen van Saint Martin vind je Pinel Island, een adembenemend mooi onbewoond eiland waar je kunt snorkelen, lunchen en relaxen.

Als je de trip af wil sluiten in volledig Franse stijl, boek je een kaas- en wijncruise aan boord van een jacht met Fun Seaker. Tijdens de zonsondergang proef je verschillende kazen van Fransman Géraud Vallet van Comptoir des Fromages en geniet je van bijpassende wijnen.

Meer informatie over het eiland vind je bij het Bureau voor Toerisme via https://www.st-martin.org/

Reageer op artikel:
Sint Maarten is een tropisch paradijs vol culinaire verrassingen en hagelwitte stranden
Sluiten