Tessa Ponjee
Tessa Ponjee Creative 25 okt 2019

In Gesprek Met: kunstenaar Jad El Khoury over moderne kunst en politieke statements

Er is een nieuwe generatie creatief talent in opkomst in Nederland. Onbevreesde creatievelingen die iets te vertellen hebben. De creatieve sector is echter een ingewikkelde, nog altijd redelijk besloten wereld. Daarom willen wij in de rubriek ‘In gesprek met’ deze ondernemende creatievelingen een podium bieden. Deze keer: een interview met de kunstenaar Jad El Khoury.

In gesprek met

Bij NSMBL hebben we creativiteit, individualiteit en feminisme hoog in het vaandel staan. Binnen deze rubriek interviewen we inspirerende mensen om hun verhaal te horen. Van kunstenaars tot ondernemers, alle soorten creatievelingen komen voorbij.

Jad El Khoury

Deze keer gingen we in gesprek met de Lebanese kunstenaar Jad El Khoury. De 31-jarige Jad is geboren in Baabda en is internationaal bekend als artiest en interieurontwerper. Hij heeft zijn master interior design behaald aan de Lebanese University in Beirut en werkte daarna bij verschillende grote ontwerp bureau’s. Wij spraken met hem over zijn kunst en visie.

Jad El Khoury en de Affordable Art Fair

We hebben de kans om met deze kunstenaar te spreken omdat volgende week de Affordable Art Fair plaatsvindt. Van 31 oktober tot en met 3 november wordt de kromhouthal in Amsterdam Noord omgetoverd tot een grote gallerij.

Duizenden prachtige kunstwerken zullen te zien en te koop zijn. Ook de werken van Jad zijn aanwezig en dat betekent veel voor hem. “Amsterdam is one of my favorites cities and I am always happy to exhibit my work there. Specifically speaking of the Affordable Art Fair, it is a chance to make my work accessible to a larger group of people, and not strictly to the rich,” vertelt hij.

ONE WEEK TO GO! Only 7 days until the doors will open for the 14th edition of the Affordable Art Fair Amsterdam. Discover 1000s of affordable artworks from over 80 national and international galleries. Date Night, Wine Tasting and Art Talk tickets are all selling out fast so snap them before they’re gone. See link in bio 🔝 #affordableartfairnl #aafams2019 #artfair #art #kromhouthal #amsterdamnoord #oneweektogo #excited

168 Likes, 3 Comments – Affordable Art Fair Amsterdam (@affordableartfairnl) on Instagram: “ONE WEEK TO GO! Only 7 days until the doors will open for the 14th edition of the Affordable Art…”

Inspiratiebronnen

Natuurlijk wilden we dolgraag weten waar Jad zijn inspiratie uit haalt. Zijn werk is namelijk enorm divers, maar veel is geïnspireerd op zijn velen reizen. “Everything that surrounds me can become my source of inspiration: nature, cities people, insects, toothbrush… They all have some kind of power that I express in my doodles,” vertelt hij.

Door het gebruiken van pennen en inkt en een grote liefde voor lijnen en kleuren heeft de kunstenaar ‘Potato Nose’ in het leven geroepen. Het is een kunstcreatie van verschillende fictieve personages. Het is als het ware een reflectie van zijn familie, vrienden en omgeving, maar het is ook een referentie naar plekken, dromen en nachtmerries.

Wij zijn natuurlijk mega benieuwd hoe ‘Potato Nose’ tot stand is gekomen en vroegen dat dan ook. Jad vertelt: “It just started naturally, I have been doodling since childhood at school and still doodling today. It’s my way to meditate. Why Potato Nose? Because most of the characters I draw have a nose like a potato.”

Jad El Khoury

Sociaal-politieke statements door middel van kunst

Als je de kunst van Jad een beetje kent, dan weet je dat hij veel sociaal-politieke statements maakt. Sterker nog, dit zijn de kunstwerken die het meest bekend zijn. “My public art interventions are a natural result of living in Beirut which forces you to be involved in the political scene, due to all the action we live on a daily basis.”

Hij vertelt verder over het begin van deze kunstwerken. “It started when I decided to highlight abandoned buildings that became “monuments” of bitterness, buildings that are in the center of Beirut downtown filled with bullet and missile holes from a war that finished more than 30 years ago. When I drew my characters on the “Holiday Inn” building, I was faced with a negative backlash by some people who accused me of putting something personal on a monument that belongs to the public memory; as a result, I decided to separate the potato nose characters from the public art interventions I do in Beirut in which I use materials that people can relate to (such as the curtains seen on the balconies in poor neighborhoods).”

Jad El Khoury

War Peace

Nu we het toch over sociaal-politieke statements hebben, een van Jad’s meest besproken kunstwerken heet ‘War Peace’. Het is een serie van “kunstaanvallen” op oude monumenten in Beirut dat internationale media-aandacht heeft gekregen.

Het zijn enorme kunstwerken en wij wilden natuurlijk dolgraag weten hoe dit tot stand is gekomen. Jad legt uit: “‘War Peace’ was my first socio-political intervention in Beirut, it was a series of art attacks on war “monuments”. In order to do those interventions, I had to leave my job at an architecture office in Beirut, spend all my savings to buy ropes and paint, and train for 3 months on how to paint using the ropes. On a Sunday before sunrise, with the help of friends, I sneaked into one of the abandoned buildings, climbed to the roof and fixed the ropes. At the first minutes of sunrise, I went down those ropes on the facade of the building and started painting on the war traces.”

Jad vertelt dat mensen dankzij het kunstproject vanuit een ander perspectief kijken naar deze bittere monumenten. Hij weet dat een gordijn of een tekening politici er niet van zal weerhouden om corrupt te zijn. Toch heeft het de kracht om de bevolking in te laten zien dat hun stad anders kan zijn. Jad hoopt dat dit ervoor zorgt dat zij een vonk van weerstand in hun hart voelt.

Jad El Khoury

Zijn boodschap aan de wereld

Sommige kunstenaars maken kunst omdat het simpelweg een hobby is. Jads reden voor kunst maken ligt echter iets genuanceerder. Hij vertelt dat zijn voornaamste doel is om een boodschap van vrede over te brengen. Hij wil dat de rest van de wereld weet dat Beirut geen oorlosgebied meer is en dat doet hij door middel van openbare kunstinterventies.

Jad El Khoury

De toekomst

Jad heeft al enorm veel prachtige prestaties geleverd en bijzondere kunstwerken gemaakt. Toch zijn we benieuwd wat zijn plannen voor de toekomst zijn, maar dat is lastig te zeggen.

Hij vertelt: “I will just keep on doing what I see is right and intervening in the city depending on the situation and context; I like to enjoy the journey and all the surprises it holds for me. In fact, five years ago I did not imagine being where I am today. I always do my best to keep a balance between enjoying the creative aspect of my work and developing the business aspect to make a living out of it.”

Als laatste vroegen we deze inspirerende kunstenaar welk advies hij zou meegeven aan jonge, aspirerende kunstenaars. Zijn antwoord: “Always believe in your dreams and work hard to make them happen. Don’t be discouraged by the long way there, but be patient and enjoy the journey.”

Reageer op artikel:
In Gesprek Met: kunstenaar Jad El Khoury over moderne kunst en politieke statements
Sluiten